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Ricciardo : « Je battrais Hamilton si nous étions équipiers »

Lewis Hamilton est prévenu.

Pour Daniel Ricciardo, il ne fait « absolument » aucun doute qu’il ferait jeu égal avec Lewis Hamilton s’il s’affrontait au sein de la même écurie. Mieux, l’Australien est persuadé qu’il battrait le triple champion du monde.

« Je suis absolument convaincu que je pourrais battre Lewis si nous pilotions tous les deux la même voiture« , a assuré le souriant pilote Red Bull au quotidien australien The Age.

Pourtant, lorsqu’on se penche sur les statistiques du Britannique, force est de constater que le battre n’est pas chose aisé. Seul deux de ses coéquipiers y sont parvenus depuis son arrivée en F1 en 2007 : Jenson Button en 2012 et Nico Rosberg en 2016.

« Je me suis plusieurs fois posé cette question, qui j’adorerais avoir comme équipier et tout ça, a développé Ricciardo. Et à chaque fois, je pense à Lewis. C’est un pilote énormément talentueux pour lequel j’éprouve beaucoup de respect, mais oui, je suis persuadé que je pourrais le battre. »

Sous contrat avec Red Bull jusqu’en 2018, l’Australien devra encore un peu patienter pour, peut-être, se mesurer au triple champion du monde.

Et si Ricciardo profitait de la retraite de Rosberg ?

C’est en tout cas l’avis de Mark Webber.

En prenant sa retraite, Nico Rosberg nous a privés d’un nouvel épisode d’une des plus belles rivalités de l’histoire de la F1. Pourtant, orphelin de son meilleur rival, Lewis Hamilton pourrait bien devoir compter sur un nouvel adversaire pour lui compliquer les choses.

C’est en tout cas l’avis de Mark Webber. Pour l’ancien pilote de F1, le souriant Australien pourrait bien se mêler à la course au titre 2017. « Daniel a probablement été le plus constant du plateau cette année, avec un pilotage de classe internationale, a estimé Webber. Il fait assurément partie des trois meilleurs. »

« Ricciardo sera certainement en position de se battre pour le championnat l’an prochain si Red Bull lui fournit une bonne voiture, parce que chez Mercedes, il est virtuellement impossible de remplacer Nico à court terme. » « Lewis Hamilton et lui se poussaient mutuellement à être les meilleurs, estime l’ancien pensionnaire du Taureau Ailé. Mais Mercedes ne peut maintenant plus compter sur son duo de choc. Lewis est brillant et totalement impitoyable, mais le départ de Nico va secouer la Formule 1. »

Le pire ennemi de Vettel ? Vettel lui-même !

C’est l’avis de Daniel Ricciardo.

Cette saison, les coups de sang de Sebastian Vettel n’auront échappé à personne. Plus d’une fois, l’Allemand a pesté à la radio, signifiant clairement son impatience en injuriant ses collègues en piste, voire Charlie Whiting, directeur de course. Au Mexique, nombreux sont ceux à avoir jugé que le quadruple champion du monde était tout simplement frustré de sa saison.

Une théorie que partage Daniel Ricciardo. « Chez Red Bull, il a eu un parcours de folie en gagnant quatre titres à la suite, a-t-il déclaré. Peut-être qu’il pensait qu’il pourrait avoir le même parcours chez Ferrari. Mais le succès n’est pas arrivé comme il se l’était imaginé. Cela a généré de la frustration. »

Pour l’Australien qui a cohabité avec Vettel chez Red Bull durant une saison, le pilote Ferrari va devoir se battre avec lui-même pour renouer avec la victoire. « Seb est incroyablement talentueux, mais parfois il est son pire ennemi, justement à cause de la frustration. Lorsqu’il est détendu, il est vraiment cool. »

« Je ne crois pas qu’il y ait tant de pilotes de course que cela, qui vivent pour le sport plus que Seb, a ajouté le souriant pilote. Sa vie tourne autour de la Formule 1, et elle est centrée sur le but de redevenir champion du monde. »